Opinion

La financiación de las universidades británicas a examen: ¿Excelencia…

Entrada publicada originalmente en Nada es Gratis el día 9 de marzo de 2018

Autores: Nicolás Robinson-Garcia y Richard Woolley.

Siempre que se habla de financiación y evaluación de la actividad científica, el Reino Unido aparece como el lugar donde mirar y  analizar qué funciona y qué no. Lo que sucede en las islas británicas suele ser visto con expectación por la comunidad que trabaja en evaluación de la ciencia, por la gran cantidad de recursos que se destinan a dicha evaluación, cuyos resultados determinan buena parte de la financiación total que las universidades van a recibir. Este complejo sistema de evaluación, que tiene lugar cada siete años y distribuye más de un billón y medio de euros entre las universidades británicas, se conoce por sus siglas en inglés REF (Research Excellence Framework). Visto desde fuera, lo que más interés suscita es el intenso debate que se genera entre investigadores y gestores de investigación cada vez que se comienza con el diseño del siguiente ejercicio de evaluación. Cualquiera que esté interesado en el tema no tiene más que seguir la gran cantidad de entradas que el Impact Blog del London School of Economics publica sobre el tema.

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Opinion

Los resultados del REF2014 del Reino Unido marca el…

Entrada publicada originalmente en el Blok de BiD el día 13 de diciembre de 2017.

Empiezan a aparecer nuevas noticias sobre el REF2021, el ejercicio evaluativo más importante para el sistema científico en el Reino Unido. Se tratará de la segunda ocasión en la que se evalúa a las universidades británicas según el sistema actual. Aprovechando la proximidad de dicho ejercicio, aprovechamos para comentar los resultados de su primera implementación allá en 2014 e introducir algunas reflexiones sobre las importantes novedades que introduce en el sistema de evaluación británico. Read more “Los resultados del REF2014 del Reino Unido marca el camino a seguir en la evaluación científica”

Opinion

Scientific excellence is just one of the many paths…

Recently the LSE Impact blog posted and entry by Richard Woolley and I where we comment on the dangers of trying to link scientific excellence and societal impact. Assessing the societal impact of research is now the big challenge in research evaluation. Until recently, evaluative and policy efforts were placed on promoting the so-called ‘excellent research’, following the logic that it is the best research the one that can lead to social change and respond to current societal challenges. But the UK 2014 REF has been a game-changer by introducing a complex peer review system by which committees assess the impact of submitted case studies in which researchers explain how their research has contributed to society (in which ever terms they find suitable).

The result is a complex system in which quantitative indicators are relegated leaving mixed feelings as to the process followed and its success. Still, it is a worthy initiative and the first attempt to assess the societal impact of research at a national scale. In our post entry, we part from the premise that the assessment made by the committees is acceptable and explore the relationship between the scores received by each submission unit for their scientific output and societal impact. What we find is that such relationship between scientific excellence or quality and societal impact is not always correlated, suggesting that there are many ways of having and impact in society without doing excellent research and the contrary, doing good research does not neccessarily always leads to having a societal impact.